La mayoría de las distribuciones de Linux vienen sin soporte para audio MP3, video H.264, contenido Flash e incluso DVD de video comerciales. Las patentes, el software de código cerrado e incluso las leyes que hacen que ciertos tipos de software sean ilegales restringen lo que se puede incluir en una distribución de Linux.



Linux Mint La inclusión de este software restringido listo para usar fue una de las cosas que lo hizo tan popular cuando se lanzó por primera vez. Incluso si este software no está incluido, es muy fácil de instalar después.

Software de código cerrado

La mayoría de las distribuciones de Linux se esfuerzan por incluir solo software de código abierto . Sin embargo, parte del software que muchas personas usan todos los días es software de código cerrado. El complemento del navegador Flash es un programa de código cerrado creado por Adobe. Si bien las distribuciones de Linux podrían incluir el complemento del navegador Flash si realmente quisieran, preferirían solo incluir software de código abierto. El software de código cerrado no puede ser auditado por seguridad y parcheado de la misma manera, y las distribuciones de Linux no quieren quedarse bloqueadas al admitirlo.

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Flash no es la única pieza de software de código cerrado que se omite de forma predeterminada en la mayoría de las distribuciones de Linux. Esto también se aplica al complemento Java de Oracle (afortunadamente, Java ya no se usa tanto y hay una alternativa de código abierto), Google Chrome (que incluye algunos componentes de código cerrado, por lo que las distribuciones de Linux optan por incluir el navegador Chromium de código abierto en el que se basa Chrome), y controladores de gráficos 3D patentados para hardware de gráficos NVIDIA y ATI (estos permiten un mejor soporte de aceleración 3D).

Software con patente gravada

Muchos formatos multimedia están patentados. Incluso los formatos más populares como MP3 para audio y H.264 para video están sujetos a una gran cantidad de patentes. Los titulares de patentes forman organizaciones que agrupan sus patentes y obtienen tarifas de licencia para distribuir dicho software. Las distribuciones de Linux no quieren pagar tarifas de licencias de patentes cada vez que permiten que alguien descargue su software de forma gratuita.

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Para evitar todos estos problemas, las distribuciones de Linux no incluyen soporte para estos códecs multimedia patentados. Aún puede usar ciertos tipos de formatos multimedia listos para usar, incluido el audio sin pérdida FLAC, el audio Ogg Vorbis y el video Ogg Theora. Es por eso que las herramientas de audio incluidas tendrán de forma predeterminada el formato de audio OGG, no los archivos MP3.

Aún puede instalar los códecs patentados más tarde, y las aplicaciones multimedia incluidas los recogerán y usarán sin problemas.

En un momento, las distribuciones de Linux ni siquiera incluían soporte para guardar imágenes en formato GIF porque el algoritmo de compresión LZW requerido para crear GIF fue patentado. Unisys, el propietario de la patente, persiguió a las personas que generaban GIF sin licenciar la patente. Afortunadamente, esta patente expiró en 2003 en Estados Unidos.

Se espera que las patentes de MP3 caduquen en 2017 en los EE. UU., Momento en el que las distribuciones de Linux y otro software pueden incluir soporte para MP3 sin pagar tarifas de licencia o hacerse vulnerables a demandas. La mayoría del software probablemente infringe cientos de patentes de software tontas, pero los consorcios de patentes multimedia son particularmente agresivos.

Software ilegal

Es probable que la compatibilidad con DVD de vídeo comercial sea ilegal en EE. UU. gracias a la DMCA. El soporte para discos de video Blu-ray y HD-DVD probablemente también sería ilegal por la misma razón. Todos estos formatos incluyen cifrado, y omitir el cifrado sin pagar una tarifa de licencia es ilegal. En lugar de intentar sostener su mano, Ubuntu simplemente se niega a reproducir correctamente los DVD de video.

También es posible que la distribución de soporte para DVD, Blu-rays y HD-DVD provoque problemas de patentes, si fuera legal.

Obtener las cosas restringidas

La mayoría de las distribuciones de Linux permiten que los usuarios instalen estos programas de software de código cerrado, patentados y restringidos después del proceso de instalación inicial. Históricamente, puede instalar una distribución como Mandrake o Fedora e inmediatamente buscar a un tercero repositorio de software como PLF (Penguin Liberation Front) o RPM Fusion, agregue el repositorio a su sistema e instale el software restringido desde allí. Las distribuciones de Linux no querían ayudarlo a instalar este software o incluso alojarlo.

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Si bien Ubuntu no incluye estos paquetes listos para usar, son fáciles de instalar. Cuando instala Ubuntu, hay una única casilla de verificación en la que puede hacer clic para instalar automáticamente Flash, códecs restringidos y otro software.

La mayoría de estas cosas están disponibles en el repositorio de Multiverse, que está alojado oficialmente en Ubuntu, aunque no se considera gratuito y no es compatible oficialmente. Esto le permite instalar este software a través de herramientas normales de administración de paquetes; incluso puede instalar el paquete de extras restringidos de Ubuntu para instalar rápidamente el software restringido de uso más común más adelante.

Ubuntu también le pedirá que instale este software cuando sea necesario. Si visita un sitio web que usa Flash, intenta reproducir un archivo de video o audio para el que necesita un códec, o tiene una tarjeta gráfica que puede beneficiarse de un controlador de hardware de código cerrado, Ubuntu le indicará y lo guiará a través del proceso de instalación. .

La compatibilidad con DVD de vídeo comerciales es el único lugar en el que Ubuntu fracasa y no te toma de la mano, ya que distribuir soporte para la reproducción de DVD podría ser un delito en varios países. Wiki de Ubuntu le señala un único script que puede ejecutar para instalar el soporte para DVD de video: el script descarga el software requerido desde otro lugar, lo que le ahorra a Ubuntu los problemas legales de alojarlo en sus propios servidores. La wiki advierte que la instalación del software libdvdcss puede ser ilegal en ciertos países, que es otra forma en que Ubuntu está tratando de protegerse.


La instalación de Flash y varios códecs solía ser un problema para los nuevos usuarios de Linux, que a menudo tenían que aprender sobre los repositorios de software no oficiales antes de poder reproducir MP3. Esto ha mejorado drásticamente en los últimos años, aunque la compatibilidad con muchos tipos de formatos multimedia todavía no está instalada de forma predeterminada.

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