Varias personas que conozco están convencidas de que Facebook está escuchando sus llamadas telefónicas y conversaciones en persona. Llámalo el mito del micrófono. Pero, ¿por qué persisten estos mitos a pesar de que no hay pruebas contundentes?



La gente está paranoica con Facebook, pero no saben dónde poner esa paranoia. Las teorías de la conspiración son el resultado inevitable.

Los creyentes del mito del micrófono señalan anuncios en su mayoría coincidentes que han visto como evidencia. Has escuchado las historias: alguien está hablando de, digamos, que necesita un eliminador de malezas en el teléfono, solo para ver un anuncio de este último en su línea de tiempo de Facebook unos minutos más tarde. ¡Claramente Facebook está escuchando tu micrófono!

No es verdad . Su factura de datos sería mucho más alta y la duración de la batería mucho peor si Facebook estuviera grabando todas sus conversaciones.

Pero trata de convencer a alguien de esto y chocarás contra una pared de ladrillos. Hay un gran episodio del podcast Responder a todos básicamente son los anfitriones que intentan hacer eso, convencer a la gente de que Facebook no está escuchando todas sus conversaciones. Los hosts fallan repetidamente.

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La cosa es que no importaría mucho. Facebook tiene tanta información sobre ti que no necesitan escuchar tus conversaciones para saber lo que quieres. Ellos ya sabían que querías un herbicida y te habrían mostrado ese anuncio tanto si expresaste el pensamiento en voz alta como si no.

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Facebook convierte tu actividad en el sitio en un mapa de tu mente y luego usa ese mapa para venderte cosas. Y no necesitan escuchar tus conversaciones para hacerlo.

Las teorías de la conspiración son reconfortantes

Volviendo al mito del micrófono: ¿por qué persiste? Porque es una historia sencilla. Es comprensible. Dices algo en voz alta, Facebook lo escucha y luego ves un anuncio. Fácil.

Es contradictorio, pero las teorías de la conspiración hacen que el mundo sea menos aterrador. La idea de que un tipo cualquiera pueda matar al presidente Kennedy por un capricho es aterradora, a nivel existencial. Parece que nadie está realmente a cargo, que el mundo es un remolino de caos donde cualquier cosa podría suceder en cualquier momento. De una manera extraña, es reconfortante imaginar que la CIA lo hizo, al menos alguien estaba a cargo.

La BBC publicó un artículo recientemente que exploró nuestra fascinación por las teorías de la conspiración. Si bien determinaron que no hay nadie, una respuesta simple de por qué algunas personas se sienten atraídas por las teorías de la conspiración, sí encontraron que algunos estudios revelan que las teorías de la conspiración ayudan a las personas a darle sentido al mundo cuando se sienten fuera de control, están ansiosas o se sienten impotentes si sus necesidades están amenazadas.

La idea de que Facebook está escuchando tus conversaciones y mostrando anuncios relevantes es al menos un miedo que es fácil de entender y articular. La realidad es más compleja y considerablemente más opaca para la mayoría de la gente: Facebook siempre está observando mientras te desplazas por el sitio, notando que te demoras unos segundos más para mirar ciertas fotos o productos que otros, creando una imagen algorítmica compleja. de lo que piensas.

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La idea de que su actividad en línea puede convertirse en datos, y de que los datos se conviertan en un índice de sus deseos y deseos tan preciso que pueda predecir que desea un desmalezador es más difícil de entender y eso puede ser un poco abrumador.

Facebook existe para recopilar sus datos

La cosa es que es verdad. Facebook no es solo una red social que monetiza tu información privada; está diseñado para monetizar su información.

Todo el modelo de negocio de Facebook consiste en recopilar esa información, usarla para anunciarte y empaquetarla para que sus socios puedan anunciarte mejor. Su línea de tiempo, sus conversaciones de Messenger, las fotos de bebés que desearía no ver con tanta frecuencia, todo se usa para el mismo fin.

Esto no es noticia. Los defensores de la privacidad han estado señalando esto durante más de una década. Las personas ignoraron sus consejos o decidieron que la utilidad que obtuvieron de Facebook valía la pena para que esta vaga noción de privacidad fuera invadida. Incluso tras el escándalo de Cambridge Analytica, es probable que este patrón continúe. El mito del micrófono es solo una de las muchas pequeñas falacias lógicas que ayudan a las personas a seguir racionalizando.

La otra cosa a tener en cuenta es que este comportamiento no se limita de ninguna manera solo a Facebook. Muchas empresas hacen esencialmente lo mismo. Es muy probable, por ejemplo, que Google sepa aún más sobre usted que Facebook.

Ni siquiera se limita a las empresas que le muestran anuncios: Netflix lo observa constantemente y luego utiliza los datos que recopila para asegurarse de que permanezca en el sitio el mayor tiempo posible. Las empresas web siempre están mirando y probablemente no haya mucho que pueda hacer al respecto.

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Y la verdad es que este comportamiento no se limita a las empresas de tecnología y realmente no es nada nuevo. Si bien la tecnología ciertamente ha hecho que sea más fácil, rápido y preciso recopilar y empaquetar información sobre las personas, la televisión, los vendedores por correo directo, las tiendas minoristas, lo que sea, han utilizado la misma técnica básica. Demonios, cada vez que desliza la tarjeta de fidelidad de la tienda de comestibles para obtener esos dulces descuentos, ellos recopilan información sobre lo que compra, dónde vive, cuándo compra, qué tipos de productos compran juntos y, si también es utilizando una tarjeta de débito, una tarjeta de crédito o un sistema de pago en línea, también lo vinculan y pueden contar aún más sobre usted.

Y, por supuesto, nada de esto significa que Facebook (o cualquiera de esas otras empresas) no sea útil. Tiene todo tipo de buenos usos. No significa que eliminar Facebook de tu vida tampoco es una buena idea (puede que ni siquiera sea posible).

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Pero si vas a utilizar Facebook y otros servicios similares, es mejor que lo veas por lo que es: una máquina construida específicamente para recopilar información sobre ti y luego vender esa información a los anunciantes.

Quizás nada de esto sea nuevo para ti; tal vez lo sea. Pero si nosotros, como sociedad, vamos a utilizar estos servicios y tomar decisiones sobre cómo responder a sus prácticas, nos debemos a nosotros mismos mantener los ojos abiertos y hablar con precisión sobre lo que realmente está sucediendo.

Autor de la foto: Chinnapong / Shutterstock.com

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