Red Dead Redemption 2 : Se requieren 105 GB de espacio de almacenamiento. Sombra de guerra : 98 GB. Final Fantasy 15 : casi 150 GB. ¿Por qué diablos estos juegos ocupan tanto espacio en tu disco duro?



Hay algunos factores diferentes en juego aquí. Y para ser específicos, estamos hablando de grandes juegos AAA 3D, no de los Minecraft o Valle stardew . Pero en los términos más simples posibles, hay tres razones principales: los archivos del juego son cada vez más grandes, los mundos del juego son cada vez más grandes y el espacio de almacenamiento disponible es cada vez más barato. Examinémoslos.

Los archivos de juegos de alta resolución son más grandes

Remonta la historia unos 20 años, a los primeros días de los juegos en 3D. En aquel entonces, tanto los personajes como los entornos en los juegos 3D eran simples, ya que los desarrolladores estaban empezando a familiarizarse con las herramientas de una nueva forma de arte. He aquí un vistazo a lo que Solid Snake, del venerable Metal Gear franquicia, parecía en Metal Gear Solid en 1998.

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Metal Gear Solid, 1998.

Metal Gear Solid era de vanguardia en ese momento, ofreciendo algunos de los gráficos 3D más impresionantes disponibles en cualquier consola. Pero hoy Snake parece simple y en bloque: prácticamente se pueden contar los polígonos que componen su cabeza, y las texturas (imágenes bidimensionales colocadas sobre los modelos poligonales como papel tapiz para darles definición) son en bloque y pixeladas.

Eso es porque la PlayStation original tenía solo una fracción del poder de las PC modernas. Estas consolas más antiguas no solo eran incapaces de representar personajes y entornos más complejos, sino que tampoco necesitaban hacerlo: la PS1 solo podía generar video a una resolución de 320 × 240 para la mayoría de los juegos. Si está leyendo este artículo en un teléfono celular reciente, eso es menos de una pulgada cuadrada de su pantalla pequeña pero de alta resolución.

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Eso fue casi toda la fidelidad necesaria para maximizar la capacidad de un televisor de los noventa. En consecuencia, los tamaños de los juegos con modelos 3D más simples y texturas 2D de baja resolución eran más pequeños: en dos discos compactos, Metal Gear Solid ocupaba aproximadamente 1,5 GB de espacio de almacenamiento. Los juegos de PC podrían ser más grandes y producir más gráficos de alta resolución, pero aún tenían una fracción del tamaño de los juegos modernos.

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Ahora veamos una versión moderna de este personaje para comparar: Solid Snake de Metal Gear Solid 5 , lanzado en 2015.

Metal Gear Solid V: El dolor fantasma , 2015.

La cara de serpiente es casi fotorrealista: aparte de algunos ángulos en el parche del ojo y el cabello, es difícil decir que se trata de una colección de polígonos y texturas y no de una persona real. Esas texturas también son esenciales: ahora están empaquetadas con suficiente resolución para que los jugadores que las vean en un televisor de 1080p o 4K no vean bloques pixelados (excepto cuando se acercan a algo).

Incluso más información visual, como superficies modificadas para efectos de iluminación, diferentes materiales que se comportan de diferentes maneras en el motor de física y cosas como partículas flotantes para humo o fuego, agregan capas sobre capas a la complejidad de los gráficos. Y todo esto está sucediendo en tiempo real, en un motor de juego con el que el jugador puede interactuar, no en una escena pre-renderizada como una película generada por computadora. ¿Es de extrañar que MGS5 ocupa veinte veces el espacio del juego original?

Los modelos 3D más complejos y las texturas 2D no son la única parte de esta ecuación. Los datos de sonido también se han vuelto más complejos. Las bandas sonoras de los juegos de cartuchos solo tenían algunas notas rudimentarias y, aunque reproducían algunos rangos de música impresionantes, tenían que caber en tamaños de archivo más pequeños que cualquier imagen de la página que estás leyendo en este momento.

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En comparación, la música de alta fidelidad y los efectos de sonido de los juegos modernos son gigantes, sin mencionar los archivos de cada línea de diálogo y cada gruñido o jadeo aleatorio del personaje. A veces, estos archivos de sonido también están descomprimidos, más como música en un CD que como un MP3, por lo que la consola o el procesador de la PC no están cargados con una capa adicional de procesamiento además del juego en ejecución. En Titanfall's Versión para PC de 2014, el juego incluía 35 GB de espacio que era solo para audio sin comprimir.

Los mundos de los juegos son cada vez más grandes

Además del aumento de la complejidad de los gráficos y el audio de los juegos modernos, los juegos en sí se están volviendo masivos. Eche un vistazo a este cuadro comparativo para Grand Theft Auto serie. GTA III de 2001 fue considerado uno de los juegos de itinerancia libre más grandes jamás creados en el momento de su lanzamiento, pero los desarrolladores triplicaron el tamaño de su mapa de juegos solo tres años después con GTA San Andreas . El último juego de la serie, Gta v , tiene un mapa de más de diez veces su tamaño, que cubre muchos más tipos de terreno y entornos.

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Mapas del juego Grand Theft Auto, 1997-2013.

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Esta no es una regla estricta y rápida: algunos juegos más estructurados, como Supervisión o luchador callejero , solo tiene unas pocas etapas diferentes. En consecuencia, son mucho más pequeños en términos de tamaño de archivo. Pero la explosión de los juegos de mundo abierto durante los últimos diez años ha creado una especie de carrera entre desarrolladores y editores deseosos de crear los mejores mapas de juegos sin problemas posibles.

Far Cry, Assassin's Creed, Just Cause, Borderlands, The Elder Scrolls, Caer, y El Brujo : algunos de los títulos más populares del mercado tienen enormes mundos de juego que aumentan exponencialmente los requisitos de tamaño cada vez mayores. Justa causa 3 cuenta con un área de juego que, si se escala al mundo real, sería de 20 millas a cada lado. Muchos de esos mundos usan recursos relacionados; por ejemplo, la misma textura para un parche de roca o un muro de concreto se puede usar una y otra vez. Pero los mapas y áreas más grandes solo requieren más datos.

Assassin's Creed: Odyssey, 2018.

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Incluso los juegos que siguen un enfoque basado en niveles más convencional como Condenar se están volviendo mucho más grandes, solo porque los niveles son más grandes de lo que solían ser y los archivos de gráficos y audio tienen que escalar. Los elementos visuales únicos requieren archivos dedicados en el almacenamiento del juego. Cuantos más niveles tenga, y cuanto más grandes sean esos niveles, más espacio de almacenamiento necesitará.

El almacenamiento es cada vez más barato; Internet es cada vez más rápido

Mi primera computadora a mediados de los 90 tenía un disco duro de 40 GB. (Y en ese momento, mi padre se maravilló del exceso, y señaló que las supercomputadoras del tamaño de una habitación que usó en Lockheed en los años 70 y 80 tenían aproximadamente una décima parte de eso). La PC de escritorio en la que estoy escribiendo tiene cuatro terabytes de espacio. entre un SSD y un disco duro, 100 veces más capacidad de almacenamiento que mi antigua Compaq. Y esto no es un fenómeno limitado a las PC: este año Apple vendió su primer teléfono con 512 GB de almacenamiento, y algunos teléfonos Android pueden tener más de un terabyte gracias a las tarjetas MicroSD.

4 TB de espacio en mi PC de escritorio principal.

Las capacidades de almacenamiento no solo aumentan, también son más rápidas, gracias a la memoria de estado sólido que reemplaza cada vez más a los discos duros giratorios. Pero incluso si desea más almacenamiento con un disco duro convencional, ese almacenamiento también se está volviendo más barato. Un disco duro de PC con 4 TB de espacio, suficiente para vencer a la vieja supercomputadora de mi padre, literalmente, mil veces. se puede conseguir por alrededor de $ 100 . Obtener ese tipo de espacio preinstalado en su nueva computadora o consola no es tan barato ya que a los fabricantes les gusta obtener ganancias con cada actualización, pero sigue siendo increíblemente económico en comparación con lo que solía ser. Los modelos más baratos de Xbox y PlayStation ahora vienen con discos duros de 1TB, a pesar de que cuestan solo $ 300 por toda la máquina. Hace que el innovador disco duro de la Xbox original parezca insignificante en comparación.

Para los jugadores, esta es una bendición mixta. Ahora, para un procesamiento de juegos más rápido, todos los juegos grandes insisten en instalarse en el disco duro, incluso si se trata de un disco antiguo que compra en una tienda. En un disco duro de 1 TB, puede caber entre 20 y 30 juegos AA importantes, o tal vez solo diez si son todos geniales como Final Fantasy 15 . El espacio en el disco duro se llena rápidamente y te ves obligado a desinstalar los juegos más antiguos si quieres jugar a los más nuevos.

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No es gran cosa, puedes descargarlos cuando quieras, ¿verdad? Eso es cierto. Y las conexiones modernas a Internet son mucho más rápidas, al menos para la mayoría de las personas que viven cerca de una gran ciudad. Pero incluso con una muy buena conexión de 100 Mbps, un juego de 50 GB necesita más de una hora para descargarse. Necesitará más de cinco horas con una conexión típica de 25 Mbps, y eso suponiendo que pueda obtener una descarga ideal desde el servidor; los servidores de PlayStation son notoriamente lentos incluso en la mejor Internet. Si añades límites de datos a ese lío, tendrás muchos dolores de cabeza.

Aquí tienes una ilustración. La imagen de arriba es la unidad de almacenamiento de mi PC principal actual, un poco menos de 900 GB completos. El área roja son los juegos de Steam, Origin y Blizzard, casi 500 GB para un puñado de títulos modernos. El área verde es mi colección de ROM, cientos y cientos de juegos de consola de los años 80, 90 y 2000, un poco más de una décima parte del tamaño de mis juegos modernos. El área azul son los archivos que el sistema operativo Windows necesita para operar.

Entre unidades más grandes y conexiones más rápidas, los desarrolladores se han vuelto descuidados con el tamaño de los archivos. Después de todo, si su reproductor tiene 1 TB de almacenamiento, ¿cuál es el problema con un juego de 100 GB que solo ocupa una décima parte? Hace veinte o treinta años, los límites del medio obligaban a los desarrolladores a ser tacaños con el tamaño de sus archivos, la razón por la que Scorpion y Sub Zero se ven tan similares en el original. Mortal Kombat es porque son los mismos archivos de textura, modificados solo un poco para hacerlos de diferentes colores. Ahora los desarrolladores no tienen que preocuparse por la optimización de los juegos para el almacenamiento, aunque tal vez deberían hacerlo, aunque solo sea para evitarles a los jugadores la frustración de las instalaciones y eliminaciones constantes.

¿Mejorará esto?

Probablemente no, al menos a corto plazo. Los juegos se harán más grandes y complejos, y probablemente lo harán a un ritmo mucho más rápido que la expansión del espacio de almacenamiento disponible. Este es un aspecto de los juegos modernos con el que tendremos que vivir por un tiempo.

Hay una cosa que podría cambiar esta ecuación: la transmisión de juegos. Empresas como NVIDIA y Sony ya ofrecen juegos completos de estilo AAA, transmitidos a través de una conexión de alta velocidad. Esta configuración hace todo el trabajo pesado de gráficos y almacenamiento en un servidor remoto, por lo que todo lo que necesitas para jugar localmente es un controlador, una pantalla y un pequeño programa para mostrar el juego remoto. Google , Nintendo y Microsoft están investigando la misma tecnología para los próximos servicios.

Pero esta no es una solución ideal. Al igual que los servicios de transmisión de video como Netflix y Hulu, los servicios de transmisión de juegos están limitados en términos de bibliotecas, y solo utilizan los juegos para los que han negociado los derechos. Es probable que, sea cual sea el servicio que elija, habrá algunos juegos que desee que no estén disponibles en él. Y la transmisión de juegos requiere una conexión a Internet mucho más amplia y estable que la transmisión de video. Además de una tubería ancha para una gran cantidad de datos, necesita una conexión de baja latencia que permita que solo se requiera una pequeña fracción de segundo para enviarle imágenes y sonido y transmitir los comandos de su controlador a su servidor. 25mbps es un mínimo indispensable para buenos juegos de transmisión de 1080p, y los títulos 4K más complejos requerirán, bueno, aproximadamente cuatro veces más.

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Si está en una PC de escritorio y siente que el almacenamiento se agota, le recomiendo invertir en una unidad de expansión barata . Puedes mover archivos del juego de tu disco principal o SSD y restaurarlos solo cuando los necesites. Las opciones de portátiles son más limitadas, especialmente con los modelos más nuevos, delgados y livianos, que no permiten a los usuarios acceder al disco duro. Tanto la Xbox One como la PlayStation 4 admiten discos duros externos que pueden almacenar archivos de juegos, y los tipos de bricolaje pueden reemplace la unidad de almacenamiento interna (como en una PC) si están dispuestos a anular la garantía de su consola.

Credito de imagen: Wikipedia , Vapor , Foros de GTA / Masny , Amazonas

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