€ Los extensores inalámbricos cuestan una moneda de diez centavos la docena, pero el TAP-EX se destaca en un área: potencia bruta. Esta pequeña pieza de hardware de red sin pretensiones bombea 800 mW de potencia de amplificación de señal. Siga leyendo mientras lo ponemos a prueba y determinamos si vale la pena el precio de la entrada.



¿Qué es el TAP-EX?

El TAP-EX es un extensor de rango Wi-Fi de Amped Wireless con un factor de forma de sobremesa que recuerda vagamente a un marco de imagen digital. El dispositivo incluye un soporte (así como orificios de montaje si desea montarlo en la pared), una antena externa desmontable y un adaptador de corriente de bajo voltaje. El TAP-EX se vende por $ 119.99 .

La interfaz principal del dispositivo es la pantalla táctil ubicada en el centro. El dispositivo incluye un lápiz diminuto (guardado en la esquina superior izquierda del cuerpo del dispositivo) para los usuarios que encuentran la pequeña pantalla táctil difícil de usar con la punta del dedo.

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La función principal del TAP-EX es repetir y amplificar su red Wi-Fi de 2.4GHz existente. Con este fin, el dispositivo incluye una serie de chips de radio Wi-Fi que cuentan con una impresionante salida de 800 mW. Para poner eso en perspectiva, el límite de la FCC para los dispositivos Wi-Fi domésticos es de 1000 mW y la mayoría de los enrutadores solo usan 50-100 mW.

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Además de la función principal de extensión de red, el TAP-EX también tiene tres puertos: un puerto USB y dos puertos Ethernet. El puerto USB permite montar una unidad flash o de disco USB como dispositivo de almacenamiento en red y los puertos Ethernet convierten el TAP-EX en un puente de red para que pueda conectar dispositivos solo Ethernet a su red inalámbrica.

¿Cómo lo configuro?

Configurar el TAP-EX es trivialmente fácil. Desembale el dispositivo, conecte la antena (según las instrucciones, coloque o retire la antena solo cuando el dispositivo esté apagado), coloque el soporte, enchúfelo y prepárese para realizar una configuración simple.

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Después de un escaneo inicial para encontrar nodos Wi-Fi locales, seleccione la red a la que desea conectarse. Puede crear una nueva red o clonar la configuración de red existente. Si crea una nueva red, tendrá un SSID único diferente de su red anterior y una contraseña separada. Si clona su red existente, el TAP-EX tendrá el mismo SSID y contraseña que su red Wi-Fi existente.

Tenga en cuenta que algunos dispositivos (teléfonos inteligentes, tabletas, etc.) manejan muy mal redes de SSID idénticos de múltiples nodos. Si bien la clonación del SSID funciona en la mayoría de los casos (y proporciona una experiencia de usuario perfecta en circunstancias ideales), algunos dispositivos simplemente se asustan y no pueden manejar el salto de un nodo a otro correctamente. Si experimenta problemas con conexiones caídas y ha utilizado la función de clonación de red, querrá ejecutar el proceso de configuración nuevamente y crear un SSID único solo para el TAP-EX.

Después de vincular el TAP-EX a su red Wi-Fi local (ya sea clonando o asignando un nuevo SSID y contraseña al TAP-EX), no hay otros requisitos de configuración si su objetivo es simplemente extender su red o conectar dispositivos Ethernet. Coloque el dispositivo en una ubicación central en su casa (o al lado del dispositivo habilitado para Ethernet que desea conectar a la red inalámbrica) y listo.

En el menú de configuración, al que se accede desde la pantalla táctil del tablero o mediante el navegador web en un dispositivo conectado a Wi-Fi (navegue hasta http://10.0.0.22 mientras está conectado al SSID del TAP-EX), encontrará menús sencillos para obtener más información. ajustes. Aquí puede asignar un grupo de trabajo y un nombre a la unidad USB adjunta, configurar un programa de acceso, ajustar la potencia de salida y bloquear la pantalla táctil con un PIN para restringir el acceso al TAP-EX.

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¿Cómo funciona?

El TAP-EX tiene, como imaginarías dada la potencia de salida pura, un rango fenomenal. Durante nuestras pruebas, pudimos navegar por la web en nuestros dispositivos móviles en la calle y, ciertamente, en toda nuestra casa y patio sin problemas. La cobertura sólida dentro de un paraguas de 150 pies de la estación base no debería ser un problema en la mayoría de los entornos.

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La limitación más significativa del TAP-EX definitivamente no es la potencia bruta, sino que está limitada a la banda de 2.4GHz. Si se encuentra en un área congestionada (muchos vecinos con Wi-Fi que se filtra en su casa o apartamento, teléfonos inalámbricos de 2.4GHz, monitores para bebés, etc.), el rendimiento en la banda de 2.4GHz se verá afectado e incluso un extensor poderoso. como el TAP-EX sufrirá junto con él.

No obstante, nuestras pruebas de velocidad con el TAP-EX fueron prometedoras. Dentro de la casa en la planta baja (donde el TAP-EX estaba ubicado en el centro para realizar pruebas) teníamos velocidades constantes de alrededor de 65 Mbps. Fuera de la casa, deambulando por el patio y arriba y abajo de la calle en el frente, el rendimiento disminuyó hasta que, a unos 150 pies de la unidad, solo pudimos bajar 1,5 Mbps. Si bien ese es un rendimiento terrible para una conexión de banda ancha por cable, no es tan terrible para un dispositivo en el límite de un extensor Wi-Fi de 2.4GHz; aún podríamos navegar por la web sin problemas.

Lo bueno, lo malo y el veredicto

Después de probar la velocidad del dispositivo, deambular y probar las funciones extendidas, ¿qué tenemos que decir sobre el TAP-EX?

El bueno

  • La pantalla táctil, a pesar de nuestra sensación inicial de que era un truco, funcionó muy bien y no tuvimos necesidad de la configuración basada en navegador.
  • La potencia de salida de 800 mW es un asunto serio; Si su objetivo es ampliar el alcance de su red, es difícil de superar.
  • La configuración fue extremadamente fácil y tomó menos de tres minutos de principio a fin (la mayor parte de ese tiempo se dedicó a esperar a que terminaran las partes automatizadas de la configuración).
  • El TAP-EX se ve bien y no se destacará en su hogar o al lado de su centro multimedia.
  • Restricciones de acceso basadas en horarios útiles para limitar el tiempo de Internet de los niños.

El malo

  • La extensión Wi-Fi de solo 2,4 GHz será un factor decisivo para muchos consumidores.
  • La configuración de seguridad y las funciones de restricción de acceso para la unidad de red USB no existen. Comparte todo el disco con toda la red o no lo comparte.
  • El puerto USB es solo USB 2.0 y los puertos Ethernet son 10/100.

El veredicto

Si no podemos decir nada más sobre el TAP-EX Hace exactamente lo que dicen que hará: ofrece un aumento significativo en la cobertura Wi-Fi de 2.4GHz. Si su casa no está demasiado congestionada con tráfico de 2.4GHz y desea asegurarse de poder jugar con su iPad desde el buzón en la calle hasta la hamaca junto a la valla trasera, el TAP-EX obtendrá el trabajo hecho con energía de sobra. Si no desea pagar por una actualización de enrutador premium (que puede costarle fácilmente entre $ 200 y $ 300), pero sí desea una mayor cobertura, consígala.

Para lo que no debe comprar el TAP-EX es para las funciones auxiliares como el almacenamiento en red y el puente de red. Estas características funcionan bien, pero su implementación es un poco ligera. Si su objetivo final es un dispositivo de almacenamiento en red seguro de bajo consumo, por ejemplo, las limitaciones del TAP-EX son demasiado importantes para usarlo de forma segura en un hogar con varias personas.

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Sin embargo, esas características se agregaron claramente como una idea tardía, y problemas como la falta de brillo de la seguridad en la unidad de red podrían abordarse fácilmente con futuras actualizaciones de firmware. En el ámbito de la potencia bruta y la extensión de la red, el TAP-EX cumple con la extensión del alcance de Wi-Fi que promete.

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