Los proyectos en Kickstarter, Indiegogo y otras plataformas de crowdfunding están en su mayoría en auge, pero hay quienes solo intentan ganar dinero rápido. A continuación, le indicamos cómo puede detectarlos.



Si algo parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea

Este es un consejo bastante bueno para la vida en general, pero se aplica al crowdfunding en línea en particular. Si un nuevo dispositivo parece que probablemente no se pueda lograr con la tecnología actual, probablemente no sea posible. Esto es especialmente cierto para el tipo de equipos independientes que parecen acudir en masa a Kickstarter en busca de financiación.

Ahora, para estar seguro, algunos de estos conceptos no se presentan con ningún tipo de intención maliciosa. Son simplemente ideas que no son factibles en este momento. Los organizadores sabrían esto si tuvieran la ingeniería o la experiencia empresarial necesaria para llevar a buen término un producto de hardware complejo.

Por otro lado, ciertamente ha habido campañas que cayeron más en el lado malicioso, aquellas que se ejecutaron sin ninguna intención de llegar a completarse, confiando en el entusiasmo de los clientes potenciales por una nueva idea que supere su sentido común. Estafas como esta se han vuelto más raras en Kickstarter desde que comenzó la empresa. requiriendo un prototipo funcional para su aprobación . Los organizadores ahora deben tener al menos algún tipo de competencia técnica. Pero estas estafas aún prosperan en Indiegogo, el salvaje oeste de la financiación colectiva, donde no existen tales salvaguardias.

La maquinilla de afeitar láser no existe realmente ... al menos no todavía.

Tomemos, por ejemplo, la Skarp, una navaja con un filo de corte láser. Ya esta un poco difícil de vender para cualquiera que sea demasiado escéptico para creer en una herramienta láser de mano que sea lo suficientemente poderosa para cortar el cabello pero lo suficientemente segura para usar en la piel humana. Después de la campaña inició Kickstarter a falta de un prototipo, los organizadores probaron sus manos en Indiegogo , donde recaudó más de $ 500,000. Un año y medio después, el producto todavía llegará pronto sin una fecha de envío verificada, y los clientes se quedan con un agujero de $ 300 en sus billeteras. Esta no es una estafa verificada, pero parece menos probable que el producto llegue al mercado en cualquier momento de esta década.

En retrospectiva, la modelo que literalmente cruzó los dedos debería haber sido una pista.

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Otro ejemplo es el Anillo de sabelotodo , un concepto de anillo inteligente que era poco más que una serie de representaciones para un anillo que le alertaría sobre nuevos correos electrónicos y otras notificaciones telefónicas. Después de dos campañas independientes de Indiegogo, dos años y casi medio millón de ingresos recaudados, los organizadores anónimos desaparecieron y nunca entregaron nada más que unas pocas fotos de producción a medias.

Lo que nos lleva a nuestro segundo punto ...

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No confíe en campañas anónimas

Las campañas de Kickstarter e Indiegogo tienen páginas de perfil para las personas que las crean. Investigue esas páginas a fondo antes de depositar su dinero. Busque en Google a las personas involucradas y también a sus socios. Vea si su experiencia previa coincide con el proyecto que están tratando de lograr.

Veamos un ejemplo positivo: el Reloj inteligente Pebble . Esta campaña tremendamente exitosa ayudó a lanzar una categoría de productos completa, pero no sucedió de la nada. El organizador principal, Eric Migicovsky, ya había construido y vendido con éxito una serie de relojes conectados por Bluetooth. llamado InPulse . Esta experiencia le dio a él y a su equipo un pedigrí tanto en negocios como en ingeniería en exactamente el campo que necesitaba. Toda esta información estaba disponible en línea e incluso se mencionó en la página original de la campaña Pebble.

Un perfil sospechoso: sin foto, sin descripción, sin conexiones a redes sociales y solo una campaña en curso.

Una campaña de crowdfunding bien documentada debe tener una persona real detrás, con un nombre completo, perfiles sociales que pueda verificar y una dirección de correo electrónico que reciba respuestas (nuevamente, con identidades verificables para todos los involucrados). Si una campaña tiene un solo nombre detrás de ella sin enlaces a ningún tipo de información verificada, o peor, simplemente un nombre comercial sin historial adjunto, mantenga su dinero alejado de ella.

Simplemente diga no a la financiación flexible de Indiegogo

Los laxos estándares de verificación de Indiegogo ya lo convierten en un objetivo para los estafadores. Pero lo que realmente lo empuja al límite es su opción de financiación flexible . Con la financiación flexible habilitada, los administradores de campañas no tienen que alcanzar sus objetivos de financiación (que en cualquier caso son bastante arbitrarios) para conservar el dinero que los patrocinadores han prometido. Si lo respalda, facturarán su tarjeta de débito o crédito inmediatamente después de la conclusión de la campaña, incluso si usted es el único que realmente les ha ofrecido dinero y están a miles de dólares de su objetivo.

El atractivo para los organizadores es obvio, al igual que el peligro para los patrocinadores. Sin alcanzar el objetivo, los gerentes de crowdfunding no tienen ningún tipo de responsabilidad para cumplir cualquier cosa lo han prometido. Simplemente pueden guardar el dinero en efectivo y marcharse. Claro, algunos de ellos podrían hacer un intento simbólico de lograr al menos algunos de sus objetivos, pero sin ni siquiera el código de honor habitual del crowdfunding los obliga a cumplirlo, ¿por qué confiarías en que lo hagan?

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Tenga especial cuidado con las campañas de financiación flexible en las que el objetivo de financiación es exorbitantemente alto: no se necesita un millón de dólares para crear un juego de mesa. Estas campañas se pueden establecer con un objetivo alto específicamente para que hipocresía ser alcanzado, permitiendo así que el organizador se embolse todo el dinero recaudado sin ofrecer nada más que una página de campaña.

Tenga cuidado con las imitaciones

En estos días, es bastante fácil realizar pedidos al por mayor de productos de centros de fabricación como China. Y dado que esos productos se comercializan principalmente a distribuidores o minoristas más grandes, es posible que los consumidores habituales no sean conscientes de ellos (o de las economías de escala que los mantienen baratos). Combine eso con una audiencia ansiosa que busca nuevos dispositivos, y es fácil para un estafador hacer pasar un producto existente como algo nuevo y emocionante.

Tome LunoWear, por ejemplo. La campaña recaudó más de $ 400,000 en Kickstarter porque lo que estaba implícito, pero nunca declarado, eran relojes de pulsera de madera hechos a mano. Algunos patrocinadores de la campaña encontraron los mismos relojes se vende en un mercado chino en línea , sin marca y cuesta aproximadamente una cuarta parte del precio. Kickstarter suspendió la campaña y nunca cobró a los patrocinadores, después de lo cual LunoWear huyó a Indiegogo y recaudó casi la misma cantidad de dinero para los mismos relojes.


Realmente, el tema recurrente aquí parece ser mantenerse alejado de las campañas de Indiegogo. Aquí hay algunas otras pautas generales para usar cuando decida respaldar un proyecto financiado por crowdfunding:

    Considere esperar: Si puede, espere a que finalice una campaña y llegue al mercado general antes de comprar. La mayoría de las veces, si el producto tiene éxito, podrá comprarlo directamente (sin riesgo) en algún momento. Utilice una tarjeta de crédito con protección para el comprador: Algunas tarjetas de crédito ofrecen seguridad de compra en los pagos realizados con la tarjeta, lo que generalmente le permite solicitar un reembolso (y una devolución de cargo al comerciante) dentro de los 90 días. Frena tu entusiasmo: A veces, incluso los proyectos de financiación colectiva que se realizan con nada más que buenas intenciones fracasan debido a problemas con los proveedores, una mala planificación o la falta de los fondos necesarios.

Sobre todo, use el sentido común. Si algo parece estar mal en una campaña de financiación colectiva, probablemente lo sea. Recuerda tu latín: el comprador tenga cuidado ( dejar que el comprador tenga cuidado).

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